少子化?不符合經濟效益?

全球大多數已開發國家少子化的情況越來越嚴重,西歐國家早在1990年代就出現出生率低弱的困境,德國從2003年人口達到巔峰以後,人口減少長達8年,直到後來接收戰亂難民和擴大接收移民,人口才轉為大幅成長,法國是全歐挽救少子化問題最好的國家,政府砸了非常高的國家預算來處理這個問題,因為不處理,十多年後,國家就會面臨很大的內需發展問題,經濟成長也會全面受到影響。

2017年法國人口結構

資料來源https://esa.un.org

2017年德國人口結構

資料來源https://esa.un.org

解決少子化的問題不外乎兩種手段:社會福利補助、吸引海外移民,台灣也面臨少子化問題,政府也是靠補貼生育來解決,近年平均每年花約65億補助育兒津貼跟托育補助,2016年六都補貼達115億,五年累計超過400億,不過,台灣總生育率仍低迷,僅約1.1人,距離理想值2.1相距甚遠,政府認為花錢補助對於拉抬生育似乎沒效果。

其實花錢不是沒效果,但花小錢就想養小孩,台灣的政府部門實在不切實際,台灣勞工工作品質和已開發國家相比,既低薪又超高工時,一年只花不到百億台幣,就期待出現效果,要馬兒跑又不肯餵草,實在是超級摳,2015年日本人口約1.26億人,安倍內閣成立「小孩・生育本部」,一年預算高達1.89兆日圓,以匯率0.26計算,約5000億新台幣。

北歐和西歐以高福利手段鼓勵生育,包括對孕婦、媽媽的各種社會支持、補貼低收入戶生育養育開支、提升非婚生子女的法律地位使其與一般婚生子女平等,種種措施下,像瑞典成功將出生率拉回到2,2017年瑞典人口只有約1000萬上下,政府每年至少花費3500億克朗,以匯率3.6計算,超過1.2兆台幣,從家庭、職場、教育、醫療、撫育等許多項目多管齊下,盡可能讓父母大幅降低育兒的壓力。

2017年法國人口6700萬,每年至少120億歐元,德國人口8280萬,每年至少550億歐元,以歐元匯率35塊計算,法國每年至少花4200億台幣,德國1.9兆台幣救少子化。德法勞工待遇遠比台灣好、工時又比台灣低,都要年花4000億以上台幣才能有明顯效果,從數據上就可明白,為何台灣政府每年花上百億根本沒效果。

少子化的根本原因,在於生兒育女是「不符合經濟效益」的行為,1970年代以前,許多國家還在高出生率環境,為何不過50年時間,已開發國家出生率大幅下降,而且農業就業人口比重越低的國家,出生率往往越低?

因為農業產生的經濟效益非常有限,已開發國家都是服務業為主,工業為輔,農業比重則相當低,因為全球糧食生產效率已大躍進,以美國為例,美國農民不過220萬人,動力只佔美國全國勞動力的1.6%,農業產值占GDP約1%,但美國卻是全球最大農業生產國,因為極高效率的自動化和機械化生產,不僅可以取代大量人力,農業產能甚至還更大,以前人們生得多,不是因為熱愛小孩,而是撫育幼童長大,就能產生勞動力,生越多,生產力越高。

但到21世紀,高出生率已不等於高經濟產出,因為人類透過自動化和機械化生產,搭配高效率的管理制度,生產力達到巔峰,農業人力需求早已飽和,扶養新生兒長大至少15年的扶養成本越來越高,對20〜35歲世代來說,自己要過生活的勞動成本都相對高了,沒必要再多生扶養成本比自己還更高的新世代。

50年前,人們會為了增加家庭勞動人口,多生幾個小孩,現代年輕世代,自己多學一項技能或增加生產力,生產力提升效率絕對遠高於多生一個小孩。

無法減緩經濟壓力,少子化問題只會持續惡化,所以瑞典、日本、法國、德國花在解決少子化的成本相當高,邏輯很簡單,只要社會福利在各方面的補助,讓適合生育年齡的家庭,覺得扶養小孩對原本生活不會產生太大壓力,甚至是生越多賺越多,那麼自然會願意提高生育率。

以台灣為例,如果政府把預算提高十倍,每個家庭撫育一位小孩每月補助至少2萬,搭配很完善的公立托育制度,少子化問題絕對能緩和下來,不要以為這樣的數據很誇張,很多已開發國家經過人口換算,他們就是用這種補助火力,效果才能出來,對個別家庭來說,巨額補助和降低婦女重返職場的適應難度,這樣生育小孩就有經濟效益了,有經濟效益,大多數人自然會去執行。

法國、德國、丹麥、芬蘭、瑞典、英國都有直接補貼生育和扶養的支出,有些則是補助有薪假,有些則是扶養越多小孩,可獲大量減稅優惠。他們的思維就是,家庭顧慮經濟因素而不生小孩,就補貼錢,家庭顧慮時間因素而不生小孩,就提供有薪假,但國家付出這麼多資源,挽救少子化,真的值得嗎?

當然值得,對於民間消費比重越高的國家,現在花錢補貼,這些國家幼苗未來長大以後,逐漸會扛起國家的消費和生產,成為重要的經濟支柱,人口結構維持穩定,經濟和稅基人口較高機率可以維持穩定,同時可以舒緩人口結構上,扶養比重太高的壓力,對國內的就業市場也會有正面幫助。

一個國家越積極解決少子化問題,能獲得的人口成長,不只是原本的國民生育提高,海外移民也可能被吸引過去,對國家長遠發展不是壞事,從德法案例來看,大量補貼政策,不會讓國家走衰,相反他們會維持在歐元區的國力優勢。
http://wealth.businessweekly.com.tw/GArticle.aspx?id=ARTL000106429&p=0

3 Comments

  1. mm

    拜託別再生啦! 台灣才多大, 且三分之二是高山, 就擠了二千多萬的人. 跟台灣差不多大的瑞士人口不過八百萬. 別再藉口經濟因素鼓吹生育了. 既然現在工業農業甚至未來的服務業都己不再是需要人口勞動的型態了, 生這麼多人出來只是提升失業率罷了! 鼓勵生育, 只是為了依靠年輕人挹注的福利政策找不到解決之道罷了!

    • henry

      少子化只是經濟失調的惡果之一,但卻是往後造成經濟衰退的主因。你忘記了,生人出來除了會搶你工作,還會增加消費產生新的職缺(讓你跳槽?),就像匯利率一樣是一體兩面的。至於失業率高… 這可以寫一篇文章了,太多遠因了;簡單講,關鍵就是守舊和既得利益,看看現在社會掌權者有多少還是青年才俊呢?至於鼓勵生育是為了挹注"制度設計有誤"的社會福利,那可真是緩不濟急,也是倒果為因的解讀。

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