疫情恐提高違約率!穆迪調降美公司債前景至「負面」

武漢肺炎疫情在美國大爆發,取代中國成為全球疫情最嚴重的國家,重創美國經濟動能。評級機構穆迪投資者服務公司(Moody’s Investors Service)將美國公司債的前景由「穩定」調降至「負面」,理由是疫情對經濟造成的影響,將導致公司債違約率進一步上升。

CNBC報導,穆迪警告,由於美國政府實施社交隔離(social distancing)措施,造成經濟活動疲軟,使得容易受消費者需求和情緒影響的產業,將受到特別嚴重的打擊。包括全球航空公司、旅館、郵輪以及汽車業。

此外,能源價格暴跌將使石油和天然氣產業面臨風險,利率下降也將削弱銀行業的獲利能力,而經濟惡化將損害信貸品質。

在此之前,聯準會(Fed)宣佈將買進投資等級公司債,以支撐市場流動性。對此,穆迪認為,Fed此舉有助於減輕部份企業的衝擊,但仍難以阻止基本面較弱的企業陷入困境。

報導指出,自2009年中期全球金融危機結束以來,美國公司債發行量持續上升,截至2019年底,非金融企業的公司債總值已達到6.6兆美元,在此期間大幅增加78%。

《華爾街日報》報導,今年3月,美國投資等級公司債價格急劇下跌,原因是基金遭大量贖回,基金經理被迫賣出持債。債券殖利率隨之上升,吸引了通常專注於股票的投資人(如對沖基金),開始出手買進投資等級公司債。

根據FactSet的數據,上週五(27日),彭博巴克萊指數美國投資等級公司債殖利率約為3.7%,低於3月20日的近期高點4.58%,但遠高於2月底的2.43%。

美國約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)公佈的數據顯示,截至台北時間週一(31日)上午6時58分,美國累計武漢肺炎確診病例達161,807例,為全球感染人數最多的國家,並造成2,978人死亡。

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