Tumblr 易主,將出售給 WordPress 所有權公司 Automattic

Verison 於 12 日宣布將旗下部落客網站 Tumblr 出售給另一家部落客網站 WordPress 母公司 Automattic Inc.,雖然交易金額尚未公開,但根據 Axios 報告指出,整筆收購案價格不到 300 萬美元,這只有雅虎(Yahoo)當初收購 Tumblr 價格的 0.3% 不到。 

這筆交易標誌 Tumblr 所有權的最新變化。Tumblr 是社交媒體部落客平台,一度躋身成全球最炙手可熱的知名網站。Tumblr 於 2007 年由網路企業家卡普(David Karp)在紐約推出,憑藉獨特的文化和易用的服務,迅速受到藝術家和作家歡迎。

昔日的社交媒體獨角獸,今成燙手山芋

Tumblr 曾被譽為下一隻社交媒體獨角獸,儘管沒有明確的獲利管道,但它還是在 2013 年以驚人的 11 億美元被雅虎收購。隨著 Verizon 在 2017 年買下雅虎後,Tumblr 轉而成為 Verizon 旗下擁有響亮品牌知名度、卻不賺錢的媒體。根據報導,原名 Oath 的 Verizon 自今年 5 月以來一直在為 Tumblr 物色買家,這是其正在進行的媒體業務重整計畫的一部分,包括《赫芬頓郵報》(HuffPost)、美國線上(AOL)和 TechCrunch 等。

Verizon Media 執行長 Guru Gowrappan 將 Tumblr 出售描述為「這是經過一番深思熟慮、全面性與戰略性過程後的最終決定」。

Automaticc 執行長 Matt Mullenweg 於 12 日聲明表示,Tumblr 是個以幫助人們分享想法、文化和體驗而聞名的「標誌性」品牌。

「Tumblr 是早已開始行動的大品牌,允許真實身分發展,成為許多創意社群和粉絲的家園,」Gowrappan 聲明表示:「我們為這個團隊取得的成就感到驕傲,也很高興在 Automattic 找到完美的合作夥伴。Automattic 的專業知識和過往紀錄將為 Tumblr 及使用者開啟新的、令人興奮的可能性。」

雖然 Tumblr 一度是部落格與社交媒體領域極具影響力的生力軍,但 2013 年雅虎以高價收購 Tumblr,希望 Tumblr 的年輕用戶能重振這家老牌門戶網站。但考慮到 Tumblr 幾乎沒有產生任何收入,這筆 11 億美元的交易在當時也被認為有過高之嫌。接下來幾年,隨著 Tumblr 的人氣逐漸消退,從 Reddit 到 Facebook 等更大的網站證明更善於吸引和留住流量,雅虎結果被迫為收購註銷數億美元。

新買家續行成人內容禁令

除金融動盪外,Tumblr 去年還短暫從蘋果 App 商店下架,當時該公司正致力於打擊平台的兒童色情內容。這磨難導致一項新的、極不受歡迎的網站政策,禁止所有類型的成人內容。Tumblr 是許多 LGBTQ(註:女同志、男同志、雙性戀、跨性別與對性別疑惑的酷兒)成員的避風港,他們利用這個平台探索和表達自己的性取向,並尋找分享這些有興趣的線上社群。然而禁止所有類型成人內容的決定,導致許多人抵制該網站。

Automattic 的 Mullenweg 對外表示,他打算堅持成人內容禁令,並探索將 Tumblr 和 WordPress 整合的方法。但這兩種說法都不太可能被 Tumblr 的老用戶接受。

Mullenweg 表示,Tumblr 今後將扮演 WordPress 的「互補」網站。據報導指出,既然要與 WordPress 互補,其中共用服務和功能會是較可行的部分。Tumblr 有個行動介面,管理人員可利用介面操控 WordPress 本身的行動平台。目前還不清楚這兩家公司可能會共用哪些服務,但考慮到兩邊某種程度上都是部落客平台,所以仍有試驗的空間。

雖然交易金額尚未公開,但可以確定的是,根據交易協定,Automattic 會雇用 200 名 Tumblr 員工。至於交易金額,根據 Axios 有所變動的報告指出,可能的交易金額也從原本低於 2,000 萬美元,下修至低於 300 萬美元。

(首圖來源:Flickr/Perzonseo Webbyra CC BY 2.0)