史上最大筆財務承諾,微軟砸 5 億美元蓋平價宅

美國科技公司被視為是讓大城市房價高漲,導致貧富不均問題的罪魁禍首,尤其是像矽谷、西雅圖這樣高薪科技公司雲集的地方。近日位於華盛頓州大西雅圖地區東部邊緣雷德蒙德市的科技巨頭微軟,承諾投入 5 億美元,在西雅圖地區建造數萬套經濟適用房以及解決無家可歸問題,這是微軟歷史上最大的財務承諾,也是私營企業有史以來最大的住房捐款。

MarketWatch 綜合媒體報導指出,這家市值僅次於亞馬遜的公司表示,大部分資金將用於幫助低收入和中等收入勞工。微軟執行長 Satya Nadella 表示,「這些人在學校教我們的孩子、拯救我們失火的房子、讓我們在醫院裡活著,但這些勞工因房屋成本暴漲而被迫住在外圍城市。」這些人每天通勤要 4 個小時。他說,「還有很多人是在為微軟工作,自助餐廳工作人員、通勤車司機等。而我們面臨著真正的挑戰是我們沒有足夠的經濟適用房。」

在 5 億美元中,2.5 億美元將讓面臨高土地與建築成本的開發商,在西雅圖西岸峽灣普吉特海灣地區(Puget Sound)為家庭年收入在 6.2 萬美元至 12.4 萬美元之間的人,提供市場利率貸款蓋經濟適用房。另外 2.25 億美元,將提供在西雅圖東部郊區為家庭年收入只有當地收入中位數六成的人,提供低於市場利率的貸款蓋經濟適用房。2,500 萬美元將用於解決無家可歸者的問題。

微軟預計只會從貸款中獲得少量利潤,而且會將利潤再投資於該基金。微軟已經為該州的住房信託基金提供的每年 1 億美元資金。但是微軟的目標不容易達成,因為當地住房開發成本非常昂貴,西雅圖時報(The Seattle Times)分析,如果將全部 5 億美元直接投入一個開發項目,只能建造約 1 千戶住宅。而且對開發商來說回報率很低,中產階級勞工平均租金為 1,780 美元,降低資本投資者的回報。

西雅圖市在內的華盛頓州最大郡金郡(King County)從 2012 年初到 2018 年春季,一般美國家庭住的單戶住宅(Single-Family Home)的中位數價格飆升 136%,達到 72.6 萬美元。雖然此後中位數價格下跌 11% 至 64.4 萬美元,但多年來漲幅仍然驚人。預計到 2040 年,西雅圖及其東部郊區需要 24.4 萬戶額外的經濟適用房,才能跟上地區蓬勃發展的成長速度。

(首圖來源:Flickr/Tiffany Von Arnim CC BY 2.0)